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Grottes d' AJANTA

Les moines qui creusèrent le 1er groupe de grottes appartenaient au Bouddhisme (petit véhicule) tandis que ceux du 2eme groupe relevaient du" grand véhicule" . Les 1er étaient orientés vers la tradition , la simplicité et rejetaient la représentation humaine de Bouddha, car l'éveillé s'était toujours opposé à toute tendance à la Déification de la part de ses disciples ; aussi était il présent dans les temples sous forme de symboles, tels : la roue de la loi ou l'arbre de Bodhi, ou de l'éveil à la sagesse, les empreintes de pieds etc... Les 2eme "grand véhicule" divinisa le Bouddha, adopta le culte des images et développa des rites qui deviennent fastueux, dans des communautés qui reçurent des largesses des Laïques, désireux d'acquérir des mérites spirituels . Ils sont devenus une puissance morale mais aussi politique et économique grâce aux dons des fidèles .Ce site indien est constitué d'un remarquable ensemble consacré au culte bouddhique et comportant plusieurs sanctuaires, des logements pour les moines (vihara), des salles de réunion et de prière (caitya) taillés à même la roche basaltique. C'est ainsi que les collines sont percées de 29 grottes, dont les façades sont richement ouvragées: colonnes, fenêtres, frises sculptées, bas-reliefs à personnages.